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La orientación sexual de su niño

Consejos para comprender y apoyar a un niño o niña lesbiana, gay, bisexual, transgénero o que se cuestiona la sexualidad
La adolescencia es un período de mucho desarrollo físico, social y emocional. Los jóvenes empiezan a entender quiénes son y esto incluye determinar su orientación sexual. Algunos no la tienen totalmente en claro hasta la adultez, mientras que otros empiezan a cuestionársela y a explorar durante la adolescencia o antes. Cada niño es diferente, pero independientemente de la orientación sexual de su hija o hijo, ella o él sigue siendo la misma persona que usted ha conocido y amado durante todos estos años. Entre las personas hay una gran variedad de formas, tamaños, razas y etnias, y todas necesitan y merecen nuestra aceptación, respeto y apoyo.

Cómo comprender la orientación y la identidad sexual
En lo referente a comprender y definir la orientación sexual, las opiniones son diversas. Para muchos profesionales médicos, entre ellos la Academia Estadounidense de Pediatría, la orientación sexual surge de una combinación de factores biológicos, psicológicos y ambientales.

Lo que determina la orientación sexual son los sentimientos románticos, emocionales o sexuales de una persona y la atracción que siente por otros.

Identidad de género es la sensación interior de “ser” hombre, mujer, las dos cosas o ninguna.  Para algunas personas, la identidad de género es diferente de su sexo biológico.
Es importante recordar que “orientación sexual” se refiere a hacia quiénes nos sentimos atraídos, mientras que “identidad de género” es lo que consideramos que somos.

Los siguientes términos son útiles para comprender y hablar de la orientación sexual y la identidad de género.
• Una persona homosexual se siente atraída por personas que se identifican como del mismo sexo. A las mujeres que se sienten atraídas por otras mujeres a menudo se les llama “lesbianas”, mientras que a los hombres que se sienten atraídos por otros hombres se les conoce comúnmente como “gay”. El término “gay” a menudo se usa en forma genérica para todas las personas homosexuales, independientemente de su género. Antes de ponerle a alguien un nombre, como “gay” o “lesbiana”, es importante preguntarle cómo prefiere que le llamen, ya que algunas personas piensan que estos términos no reflejan su identidad personal.
Una persona heterosexual es alguien que siente atracción por personas del sexo opuesto. Por ejemplo, los hombres que se sienten atraídos por las mujeres y las mujeres que se sienten atraídas por los hombres se dice que son heterosexuales. En inglés, a los heterosexuales a veces se les dice “straight”.
• Una persona bisexual es alguien que se siente atraído por más de un género o sexo, independientemente de su propia identidad de género, por ejemplo, un hombre que se siente atraído tanto por los hombres como por las mujeres.
• Una persona transgénero es alguien que transgrede las normas de género; el término suele referirse a alguien que no se identifica plenamente con su sexo biológico. Esto puede incluir a alguien que se viste con ropa que la sociedad considera apropiada para el sexo opuesto. Una persona transexual puede corresponder a la definición de transgénero pero se refiere a alguien que vive todo el tiempo como el género al que se ha convertido o con el cual se identifica. También puede incluir a personas que se han sometido a procedimientos médicos para cambiar de género.
• El término cuestionamiento se refiere a quienes aún están tratando de determinar su identidad sexual o de género.
• En este contexto, un aliado es alguien que apoya y aboga a favor de la igualdad de derechos de la comunidad de personas lesbianas, gay, transexuales, bisexuales y que cuestionan su identidad (LGBTQ, por sus siglas en inglés). Generalmente este término se refiere a personas heterosexuales pero también puede incluir, por ejemplo, a alguien que se identifica como lesbiana y apoya los derechos de las personas transgénero.

Cómo apoyar a un hijo LGBTQ

Apoye a su adolescente y mantenga siempre una buena comunicación. Hablar con un hijo adolescente sobre el sexo o la sexualidad puede ser difícil o incómodo. Aunque le resulte difícil enterarse de que la orientación sexual de su hija o hijo adolescente es diferente de la suya, tenga presente que para ella o él probablemente fue aún más difícil hablar de esto con usted. Escuche su punto de vista con la mente abierta y sin juzgar. La orientación sexual de un hijo es sólo una parte de su identidad. Ella o él sigue siendo un adolescente y querrá disfrutar de sus actividades, aficiones y pasatiempos habituales con sus amigos.

No trate a su hijo adolescente en forma diferente. Aunque usted no se sienta totalmente cómodo con la orientación sexual de su adolescente, ella o él necesita su aceptación, amor y apoyo. Sigue siendo su hija o hijo. Eso no ha cambiado ni cambiará. Recuerde que probablemente necesitó mucho valor para revelarle esto a usted, entonces asegúrele que lo(a) amará y apoyará incondicionalmente. Está bien reconocer que quizás necesite tiempo para acostumbrarse a la nueva información y asegurarse de mantener abiertas las líneas de comunicación. Independientemente de la orientación sexual de su hija o hijo, usted debería tener las mismas conversaciones con respecto a la salud sexual y las salidas en pareja.

Si comete un error, ¡no se preocupe! La orientación sexual y la identidad de género son un asunto personal y a veces pueden confundir a las personas que no están acostumbradas a hablar de esto. Como no hay dos personas iguales, la identidad personal puede ser diferente de la de otros que comparten las mismas preferencias sexuales. Lo más importante es educarse, mantenerse informado y hacer preguntas en lugar de hacer suposiciones. Si no está seguro de la identidad de una persona, ¡pregunte! Seguramente esa persona preferirá explicarle el término que prefiere que utilice en lugar de tener que corregirlo más adelante. Y si comete un error, no se preocupe. Trate de no reparar demasiado en el error ni de pedir demasiadas disculpas. Esto puede hacer que la situación sea más difícil e incómoda. En lugar de esto, escuche la corrección, aprenda y siga adelante.

Busque apoyo también para usted. Hay muchos recursos e información disponibles para padres. A muchos les resulta útil hablar con otros padres de adolescentes lesbianas, gay, bisexuales, transgénero o que se cuestionan su identidad. Entender mejor la sexualidad de un hijo puede ayudarle a sentirse más cómodo para hablar del tema. Un buen lugar para averiguar dónde hay grupos en su comunidad para padres y jóvenes es la “Gay/Straight Alliance” (Alianza Gay/Heterosexual) de la escuela de su hijo. Si no encuentra un grupo en la escuela, averigüe en las universidades. Muchas tienen grupos de estudiantes LGBTQ. En su comunidad tal vez haya una rama local de “Parents, Families & Friends of Lesbians and Gays” o PFLAG (Padres, Familias y Amigos de Personas Lesbianas y Gay). Los siguientes vínculos pueden ayudarle a encontrar un grupo de apoyo.

Sea tolerante con los demás y enséñele a su adolescente a serlo también. A medida que los jóvenes descubren su sexualidad, quizás les cueste aceptar que sus amigos y compañeros tienen una orientación sexual diferente. Tenga presente y recuérdele a su hija o hijo que, aun si se siente atraído por personas diferentes que sus amigos, los pilares de la amistad no han cambiado. Anímelo a que base sus amistades y relaciones en intereses, valores y características comunes, como la lealtad y la franqueza.

Los siguientes recursos pueden resultarle útiles para obtener más información sobre los términos, definiciones y grupos de apoyo:

Padres, Familias y Amigos de Personas Lesbianas y Gay (Parents, Families and Friends of Lesbians and Gays, PFLAG) ayuda a informar y relacionar a amigos y familiares de la comunidad LGBTQ. Podrá encontrar vínculos a su rama local de PFLAG aquí.

La Red: Organización dedicada a poner fin al maltrato en la pareja, formada por personas que han sobrevivido esta experiencia. Lista de términos útiles en inglés y español.

Advocates for Youth: Este sitio se dedica a analizar todos los aspectos de la salud sexual y reproductiva. Aquí podrá encontrar recursos tanto para padres como para adultos jóvenes.

Raising My Rainbow: Blog de una madre que está criando a un niño de 6 años muy creativo en lo que respecta a las cuestiones de género. Comenta sus dificultades y éxitos como madre de un niño que, a una edad muy temprana, ya ha trascendido muchas de las normas de género de la sociedad. Es un gran recurso para padres que buscan maneras de apoyar y alentar la conciencia sexual y de género de sus hijos.

Lista de Revel and Riot de términos y definiciones básicos.


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16 – 18 Años