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Crecimiento y desarrollo: Niños de edad preescolar (3 a 5 años)

A medida que su niño crezca y pase a la edad preescolar, su mundo empezará a abrirse. Se volverá más independiente y prestará más atención a los adultos y a otros niños que pertenecen a su familia. Querrá explorar sus alrededores y tendrá muchas preguntas. Las interacciones con su familia y otras personas de su entorno influirán en el desarrollo de su personalidad y su manera individual de pensar y hacer las cosas.

 

Cómo apoyar el proceso de aprendizaje de su niño

  • Siga leyéndole. Fomente su amor por los libros llevándolo a la biblioteca o a una librería.
  • Deje que ayude con quehaceres domésticos simples.
  • Apoye el desarrollo de su lenguaje hablándole en oraciones completas y en lenguaje “adulto”. Ayúdele a usar palabras y frases correctas.
  • Sea claro y consecuente con la disciplina. Dé el ejemplo de la conducta que usted espera de él o ella.

Hitos del desarrollo

 

Cada niño se desarrolla a su propio ritmo. El propósito de estos hitos del desarrollo es darle una idea general de los cambios que usted puede esperar cuando su niño tenga entre 3 y 5 años, en las áreas que se describen a continuación. Recuerde además que hay variedad en lo que se considera “típico” en materia de desarrollo infantil. Si tiene cualquier pregunta con respecto a las habilidades de su niño, por favor comuníquese con su médico pediatra.

Desarrollo social y emocional

  • Comparte juguetes.
  • Es capaz de seguir una serie de instrucciones simples.
  • Muestra cierta comprensión de lo que está bien y lo que está mal.
  • Se compara con otros.
  • Desarrolla amistades e interactúa con otros niños.
  • Juega a “hacer de cuenta que...” (juegos imaginarios).

Desarrollo físico

3 a 4 años

  • Corre eludiendo obstáculos.
  • Puede pararse en un solo pie.
  • Empuja, jala y guía los juguetes.
  • Tira y ataja una pelota.
  • Construye una torre de bloques.
  • Manipula plastilina.
  • Puede vestirse y desvestirse.

4 a 5 años

  • Dibuja cruces y círculos.
  • Camina hacia atrás.
  • Es capaz de saltar hacia adelante repetidamente.
  • Sube y baja escaleras.
  • Es capaz de dar volteretas.
  • Usa tijeras para niños.
  • Puede recortar una línea continua.
  • Copia cuadrados y cruces.
  • Sabe escribir algunas letras mayúsculas.
  • Dibuja figuras de personas.

Desarrollo cognitivo

  • Agrupa objetos y los hace corresponder.
  • Organiza materiales.
  • Hace preguntas de “por qué” y “cómo”.
  • Sabe decir su nombre y edad.
  • Participa en actividades durante períodos más prolongados de tiempo.
  • Aprende observando y escuchando.
  • Muestra tener conciencia del pasado y el presente.
  • Es capaz de seguir una serie de dos a cuatro instrucciones.
  • Juega con las palabras.
  • Señala y nombra colores.
  • Entiende el concepto de orden y proceso.
  • Es capaz de contar hasta cinco.
  • Puede decir su ciudad y pueblo.
Desarrollo del habla y el lenguaje

3 a 4 años

  • Habla sobre sus actividades en la escuela o la casa de un amigo.
  • Habla con suficiente claridad como para que las personas que no lo conocen entiendan la mayor parte de lo que dice.
  • Forma muchas oraciones con más de cuatro palabras.
  • Entiende preguntas simples.

4 a 5 años

  • Entre el 90 y el 100 % de lo que dice es comprensible para todos.
  • Forma oraciones con un alto nivel de detalle.
  • Cuenta historias que se mantienen centradas en un tema.
  • Puede cometer algunos errores de articulación.
  • Puede contestar preguntas simples y sobre una historia.

Desarrollo sexual

(Adaptado de kidshealth.org)

 

Al llegar a la edad preescolar, la mayoría de los niños han desarrollado una identidad fuerte como varones o niñas y siguen explorando sus cuerpos de manera aun más resuelta. Como los niños preescolares ya tienen edad suficiente para entender que algunas cosas no deben hacerse en público, tal vez convenga que le explique a su hijo(a) que aunque sienta algo agradable, si se toca, debe hacerlo en privado. Si lo(a) regaña cuando hace esto, lo único que logrará es promover sentimientos de culpa y vergüenza. Los niños preescolares también tienen edad suficiente para comprender que nadie —ni siquiera los miembros de su familia u otras personas de confianza— debería tocarlos de maneras que los hagan sentir incómodos. Su niño de edad preescolar seguirá aprendiendo actitudes sexuales importantes de usted, desde cómo reacciona ante personas del sexo opuesto hasta lo que piensa acerca de la desnudez.

 

A medida que los niños de edad preescolar desarrollan curiosidad por todo, es común que hagan preguntas a sus padres como “¿De dónde vienen los bebés?” o “¿Por qué mi hermana no tiene un pene?” Cuando le hagan preguntas como éstas, trate de contestar con la mayor franqueza y naturalidad posible. Averigüe con exactitud qué quiere saber su niño y luego conteste la pregunta en forma específica. No hay necesidad de entrar en detalle cuando tal vez no haga falta. Por ejemplo, podría explicar que un hombre y una mujer pueden hacer un bebé y que el bebé crece dentro de la barriga de la mujer. Si esto satisface a su niño, tal vez no sea necesario que le dé más información sobre cómo hacen el bebé hasta más adelante.

 Durante esta etapa, los niños tienden a sentir curiosidad no sólo por su propio cuerpo sino también por los cuerpos de otros. Si descubre que su niño está jugando al médico con otro niño de la misma edad, es importante que no reaccione en forma exagerada. Para ellos es sólo un juego inocente. Pero, por supuesto, si la otra persona es un niño más grande o un adulto, usted tendría buenos motivos para preocuparse. Pídale calmamente a su niño que se vista y distráigalo con un juguete o juego. Usted podría tomar esto como una pista de que su niño siente curiosidad por su cuerpo, y ayudarle a aprender acerca de él de otra manera, por ejemplo, un libro sobre este tema escrito especialmente para niños de edad preescolar.

Algunos padres de niños de edad preescolar se alarman cuando oyen a sus hijos hablar sobre un novio o novia. Si su niño le dice esto, recuerde que los niños no le dan el mismo significado a las palabras que los adultos. La mayoría de los expertos concuerda en que lo mejor es reaccionar neutralmente a este tipo de noticias. No aliente la conducta, pero tampoco exprese preocupación.


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