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Crecimiento y desarrollo: Niñez media (6 a 8 años)

La niñez media trae muchos desafíos a la vida de un niño. La independencia de la familia cobra ahora más importancia. Acontecimientos como el comienzo de la escuela llevan a los niños de esta edad a tener contacto regular con el mundo más amplio. Las amistades se vuelven más y más importantes. Durante este período, las habilidades físicas, sociales y mentales se desarrollan rápidamente. Este es un momento crítico para que los niños desarrollen confianza en todos los ámbitos de la vida, por ejemplo, amigos, trabajo escolar y deportes. 

 

Cómo apoyar el proceso de aprendizaje de su niño

  • Demuéstrele afecto a su hijo(a). Reconozca sus logros.
  • Ayúdele a desarrollar el sentido de la responsabilidad. Pídale que colabore con quehaceres domésticos, como poner la mesa.
  • Hable con su niño sobre la escuela, los amigos y las cosas que ambiciona para el futuro.
  • Hable sobre la importancia de respetar a los demás. Anímelo a ayudar a las personas necesitadas.
  • Ayúdele a fijarse metas alcanzables. Así aprenderá a sentir orgullo por sus logros y a depender menos de la aprobación o las recompensas de otros.
  • Establezca reglas claras y sígalas, por ejemplo, la cantidad de tiempo que puede mirar televisión o cuándo tiene que acostarse a dormir. Explique claramente qué conductas están permitidas y cuáles no lo están.
  • Enseñe a su niño a ser paciente dejando que otros hagan algo primero o terminando una tarea antes de salir a jugar. Anímelo a pensar en las consecuencias posibles antes de actuar.
  • Hagan cosas divertidas como familia, como jugar juegos, leer o participar en actividades en su comunidad.
  • Participe activamente en la escuela de su hijo(a). Reúnase con los maestros y el personal para entender las metas de aprendizaje y las maneras en que usted y la escuela pueden colaborar para el éxito de su niño.
  • Siga leyéndole. A medida que su niño aprenda a leer, tomen turnos para leer en voz alta uno al otro.
  • Use la disciplina para guiar y proteger a su niño, en vez de usarla como castigo para que se sienta mal consigo mismo.
  • Apoye a su niño para que acepte retos nuevos. Anímelo a resolver problemas solo, por ejemplo, desacuerdos con otro niño.

Hitos del desarrollo

Cada niño se desarrolla a su propio ritmo. El propósito de estos hitos del desarrollo es darle una idea general de los cambios que usted puede esperar cuando su niño tenga entre 6 y 8 años, en las áreas que se describen a continuación.  Recuerde además que hay variedad en lo que se considera “típico” en materia de desarrollo infantil.  Si tiene cualquier pregunta con respecto a las habilidades de su niño, por favor comuníquese con su médico pediatra.

 

Desarrollo social y emocional

  • Más independencia de los padres y la familia
  • Un sentido más claro de lo que está bien y lo que está mal
  • Mayor capacidad para competir
  • Conciencia incipiente del futuro, el niño está aprendiendo a planear con antelación
  • Mayor entendimiento de su lugar en el mundo
  • Más atención a las amistades y el trabajo en equipo
  • Comienzo de los sentimientos sobre la apariencia propia y cómo está creciendo

Desarrollo físico

  • Crece un promedio de 2,5 pulgadas (aproximadamente 6 cm) por año.
  • A los 8 ó 9 años empieza a aumentar de peso más rápidamente.
  • Los músculos grandes de los brazos y las piernas están más desarrollados que los músculos pequeños. El niño es capaz de hacer rebotar una pelota y correr, pero le resulta difícil hacer ambas cosas al mismo tiempo.
  • Aunque pueda estar cansado, tal vez no quiera descansar. Usted tendrá que planearle tiempo de descanso.
Desarrollo cognitivo
  • Rápido desarrollo de las habilidades mentales
  • Mayor capacidad para describir sus experiencias y hablar de sus pensamientos y sentimientos
  • Menos enfocado en sí mismo y más preocupado por los demás.
  • Empieza a pensar en forma lógica

Habla y lenguaje

  • La comprensión y el uso del lenguaje se vuelven más sofisticados.
  • Expresa opiniones hablando con claridad.
Desarrollo sexual

(Adaptado de kidshealth.org)

 

A esta edad, los niños están especialmente interesados en el embarazo, el nacimiento y los roles establecidos en función del sexo. Pueden jugar con otros niños del mismo sexo (p. ej., varones con varones) o del sexo opuesto (p. ej., niñas con varones). Esta es también una edad en que los compañeros y los medios de comunicación empiezan a tener una mayor influencia sobre las actitudes sexuales. Si usted no es una fuente confiable, su hijo(a) podría acudir a un compañero o tal vez a un niño mayor para obtener información sobre el sexo, los órganos sexuales y la reproducción. Y es dudoso que la información que reciba sea correcta ¡o que los términos que aprenda sean los que usted aprueba! 

Si su niño de edad escolar no le hace preguntas sobre el sexo, considere la posibilidad de iniciar algunas conversaciones apropiadas. Si usted anteriormente le ha explicado que un hombre y una mujer hacen un bebé, su niño tal vez quiera saber ahora cómo. Como siempre, háblele con franqueza. Los niños de esta edad se apresuran a sacar conclusiones si no cuentan con información completa. No es raro que un niño de escuela primaria suponga que un hombre y una mujer son capaces de hacer un bebé recostándose uno junto al otro, durmiendo en la misma cama, agarrándose de la mano, besándose o nadando juntos.


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