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Cómo ayudar a su niño a adaptarse a un padrastro o una madrastra

Adelante con lo nuevo
El divorcio es difícil tanto para los padres como para los niños. Después de recuperarse de su divorcio, es saludable que usted siga con su vida y conozca a otras personas. Pero para los hijos puede ser difícil ver a su padre o madre salir en pareja con otra persona. Algunas reacciones comunes son esperar que la madre y el padre se vuelvan a juntar, o expresar resentimiento hacia usted y/o su nueva pareja por quitarles tiempo a ellos. Para facilitarles la adaptación a todos, es importante hacer las cosas en forma gradual, mantener las reglas y rutinas, y establecer algunas reglas básicas.

Consejos para incorporar a un nuevo adulto a la vida de su niño
Avance gradualmente. Según Barbara Meltz, experta en crianza de niños, los terapeutas que trabajan con hijos de padres divorciados recomiendan presentar a la nueva pareja recién cuando la relación se ha consolidado, porque los niños tienden a encariñarse con los adultos rápidamente y puede resultarles confuso y turbador que otras personas aparezcan y desaparezcan de sus vidas. Cuando haya llegado el momento, siéntese con sus niños y explíqueles que usted se siente solo y necesita la compañía de otro adulto, y que su nueva pareja es especial para usted. Recuérdeles que los ama, que ellos ocuparán siempre el primer lugar aunque ahora tenga otro acompañante, y anímelos a acudir a usted si tienen cualquier preocupación. No se apresure. Empiece por una actividad divertida, como ir todos juntos al zoológico, para que el único foco no sea que todos se conozcan. No apure la relación; sus niños pueden tardar varias semanas viendo a su pareja una vez por semana para llegar a sentirse cómodos.

Cuando la relación se vuelve permanente. Aun si usted ha estado saliendo en pareja con alguien y sus niños se han acostumbrado a esta persona, la adaptación vuelve a empezar de cero cuando deciden casarse. El casamiento torna la relación en algo permanente, y en la mente de su niño esto significa que ya no hay esperanzas de que su madre y padre se vuelvan a juntar. Asegúrese de explicarles que su relación con ellos no cambiará, y que su compañero o compañera no reemplazará a su otro padre o madre. Como los niños pueden expresar sus emociones portándose mal con el padrastro o la madrastra, conviene organizar una reunión familiar para que todos entiendan las expectativas en cuanto a las reglas y la disciplina en el hogar.

Cómo pasara ser padrastro o madrastra. Si se casa con alguien que tiene hijos, asegúrese de que su nuevo esposo o esposa siga compartiendo tiempo especial con ellos. No trate de reemplazar al otro padre o madre; en lugar de esto, busque algo especial que usted y los pequeños tengan en común y puedan hacer juntos. Trate de sugerir actividades nuevas, pero respete las rutinas ya establecidas de los niños y asegúrese de que tengan tiempo individual con su padre. Procure respetar sus reglas y rutinas aunque usted no esté necesariamente de acuerdo con ellas. Hable con su nuevo esposo o esposa sobre sus preocupaciones porque él o ella tiene una relación diferente y ya establecida con sus hijos y podría no comprender lo que le está pasando a usted.

La fusión de familias. A veces, ambos miembros de la pareja tienen hijos del matrimonio anterior. Para los niños puede ser divertido, sobre todo al principio, tener una familia grande y feliz y más amigos para jugar en casa. Sin embargo, después del entusiasmo inicial, puede ser difícil para las dos familias, con reglas y rutinas diferentes, adaptarse a la convivencia. Usted y su nuevo esposo o esposa deberían tener una reunión familiar para repasar las reglas del hogar que han convenido, pero por lo general, cada padre debería ser el responsable de disciplinar a sus propios hijos. Aunque tal vez no sea posible que cada niño tenga su propio cuarto, asegúrese de que el suyo tenga el espacio que necesite para hacer la tarea y tener un lugar tranquilo, y también tiempo con usted.


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