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Las actividades extracurriculares

¿Está su hijo/a haciendo demasiadas actividades?

Cuando su hijo/a se ingrese en la escuela, tanto usted como él/ella se enterarán rápidamente de todas las actividades que puede hacer, por ejemplo, deportes, clases de música, programas después de la escuela y actividades religiosas. Las actividades extracurriculares contribuyen a que los niños se mantengan activos, practiquen sus habilidades sociales y aprendan algo nuevo. Los investigadores también han descubierto que las actividades extracurriculares son una manera eficaz de proteger a los niños cuando no están en la escuela y de mejorar su rendimiento académico. Hace poco se publicó un informe en el que se explica que los niños nunca tienen demasiadas actividades para hacer. Sin embargo, otros estudios han demostrado que los niños hacen demasiadas cosas. Es importante que su hijo/a tenga un horario de actividades equilibrado que no sea demasiado estresante para él/ella ni para su familia.  

Elabore un horario manejable para usted y para su hijo/a

  • Sea selectivo/a.   Elija las actividades de su hijo/a basándose en lo que a él/ella le gusta y le interesa, y también en lo que se destaca. Si él/ella se destaca en algo o lo disfruta, esa actividad será menos estresante para él/ella y para usted. Además, su hijo/a se inclinará más a continuar con esa actividad. Algunos niños tienen más inclinación por los deportes, otros, en cambio, prefieren tocar un instrumento. No es necesario que su hijo/a haga todo.
  • Sepa el compromiso.   Cualquiera de estas actividades, que pueden estar organizadas por la escuela, la comunidad o personas particulares, implican un compromiso de tiempo y gastos. Averigüe qué se les exige tanto a usted como a su hijo/a y asegúrese de que puedan comprometerse. Por ejemplo, si su hijo/a va a estar en el teatro en la escuela, es posible que le pidan que le haga el traje o que ayude con algún aspecto de la obra. También es posible que su niño/a, aparte de ir a los ensayos, deba dedicar tiempo a aprenderse su papel. Si su hijo/a va a clases de música, es posible que, además de pagar las clases, deba alquilar o comprar un instrumento.
  • No se agote.   Usted verá que algunos niños hacen actividades todos los días de la semana, desde que termina el día escolar hasta la hora de la cena. No sienta que debe inscribir a su hijo/a en todas las actividades que haga su amigo/a; tenga en cuenta las necesidades de su hogar. Usted puede tener más de un/a niño/a, trabajar tiempo completo o ser padre o madre soltero/a. Si la actividad que hace su hijo/a después de la escuela comienza o termina a un horario al que usted no puede llegar, averigüe si hay un lugar con vigilancia en el que su hijo/a pueda quedarse a esperarlo/a, si hay un viaje en coche compartido, o si alguien de confianza puede traerlo/a y llevarlo/a a la actividad.
  • Tenga expectativas razonables.   Trate de apoyar y estimular el desempeño de su hijo/a. Si usted es muy crítico/a con respecto al desempeño de su hijo/a o espera demasiado muy pronto, él/ella puede sentirse desalentado/a o comenzar a ver la actividad como una tarea en lugar de un pasatiempo. Cuando su hijo/a se haga más grande, puede perder interés en una actividad determinada, o una actividad puede comenzar a resultarle estresante o difícil. Esto es normal. No es recomendable obligar a su hijo/a a continuar con una actividad porque puede causarles más estrés a los dos. Sin embargo, sí debe animarlo/a a sortear un obstáculo que se le presente o a explicar por qué perdió interés en la actividad y ya no quiere continuar haciéndola. Si todo lo demás falla, anímelo/a a hacer otra actividad diferente.
  • Los niños necesitan tiempo para descansar. Cuando su niño/a entre en los grados más altos, la escuela le exigirá más atención. Asegúrese de que tenga tiempo para hacer la tarea, para estar con la familia, cenar, descansar lo suficiente y quizá incluso para mirar la televisión un rato, hablar con sus amigos o relajarse.

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