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Características de las incapacidades del desarrollo

Lo que los padres deben saber

Los niños se desarrollan en muchos aspectos. Además de crecer físicamente, con el tiempo, los niños desarrollan la capacidad de pensar y razonar y tienen mayor conciencia de sus sentimientos. Cada niño/a es diferente, pero existen indicadores del desarrollo o habilidades que la mayoría de los niños adquieren a edades determinadas. Es común que existan pequeñas variaciones, pero con el tiempo, el desarrollo de un/a niño/a debe avanzar normalmente para su edad. Como padre, es importante que observe a su hijo/a e interactúe con él/ella durante toda su infancia para asegurarse de que esté desarrollando las habilidades y conductas adecuadas para su edad. Una de las grandes satisfacciones de ser padre es ver cómo su hijo/a crece y desarrolla habilidades nuevas.

Lo que los padres pueden hacer

¿Qué son las incapacidades del desarrollo? Las incapacidades del desarrollo forman una categoría de problemas en el desarrollo que producen impedimentos mentales o físicos durante la infancia. Las personas con incapacidades del desarrollo tienen problemas para caminar, aprender, hablar o para cuidarse a sí mismos. Las incapacidades del desarrollo más comunes son el retraso mental, la pérdida de la visión o de la audición, la parálisis cerebral y los trastornos del espectro autista. De acuerdo con los "Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades" (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), aproximadamente el 17% de los niños padece uno de estas incapacidades graves del desarrollo. Pero, no todo problema del desarrollo es tan grave como estas incapacidades. De hecho, las problemas leves del desarrollo, como los problemas de aprendizaje, son más comunes que las incapacidades graves. Para obtener más información sobre los problemas de aprendizaje, consulte la hoja informativa sobre problemas de aprendizaje de One Tough Job. Para leer más detalles sobre las incapacidades del desarrollo, consulte la siguiente página web: CDC’s National Center on Birth Defects and Developmental Disabilities ("Centro Nacional de Defectos Congénitos y Deficiencias del Desarrollo de los CDC").

Comunique sus preocupaciones inmediatamente.  Si bien solamente un profesional con experiencia en la evaluación de incapacidades del desarrollo puede determinar la existencia de un problema y la gravedad del mismo, cuando un padre tiene una preocupación sobre el desarrollo de su hijo/a, ello generalmente anticipa la existencia de algún tipo de problema que necesita atención profesional. Por lo tanto, si tiene alguna preocupación sobre su hijo/a, asegúrese de comunicársela al médico inmediatamente. No tenga miedo de transmitir sus preocupaciones más de una vez si usted sigue preocupado/a. La detección temprana de un problema permite una pronta intervención, lo cual implica mejores resultados para su hijo/a. No todos los niños que sufren retrasos en el desarrollo padecen una incapacidad grave. Algunos niños logran superar tales retrasos y alcanzar a sus compañeros. Sin embargo, es importante reconocer pronto si su hijo/a tiene problemas para alcanzar los indicadores importantes del desarrollo o las habilidades básicas y comunicárselo a un profesional.

Cómo reconocer las incapacidades del desarrollo  Los indicadores importantes del desarrollo son habilidades (como gatear, agarrar o balbucear) que los niños normalmente adquieren a edades determinadas. Si un/a niño/a no alcanza un indicador específico a la edad esperada, puede existir un retraso en el desarrollo. En cada control del niño sano, el médico de su hijo/a debe comprobar los indicadores del desarrollo que su hijo/a ha alcanzado. Además, aunque no haya motivos para preocuparse por el desarrollo de su hijo/a, se le debe realizar un análisis del desarrollo a los 9 meses, a los 18 meses y entre los 24 y los 30 meses como parte de sus cuidados médicos de rutina. Durante este análisis, el médico le hará preguntas sobre su hijo/a y hablará o jugará con él/ella. El análisis determinará si su hijo/a necesita ir a un especialista para que le haga una evaluación más detallada. Para obtener más información sobre el desarrollo infantil, ingrese en el siguiente sitio de la campaña de los CDC: Aprenda los signos. Reaccione Pronto.

Cómo solicitar un análisis del desarrollo para su hijo/a. Si usted está preocupado/a por el desarrollo de su hijo, quizá necesite que le hagan otro análisis. Usted puede solicitar un análisis del desarrollo de distintas maneras. Hable sobre sus preocupaciones con el médico de su hijo/a, quien puede aconsejarle qué hacer. El médico puede derivarlo/a a un pediatra del desarrollo, a un neurólogo pediatra, a un psicólogo o psiquiatra infantil o a otro especialista en desarrollo infantil. Si su niño/a tiene menos de 3 años, puede llamar a la agencia local de intervención temprana y, si su hijo/a tiene 3 años o más, puede llamar a la escuela pública. Para encontrar a la persona adecuada con quien hablar en el área donde usted vive, ingrese en la página del Centro Nacional de Diseminación de Información para Niños con Discapacidades.

Para obtener más información sobre los trastornos del espectro autista, consulte la hoja informativa sobre el autismo de One Tough Job.

Este artículo ha sido revisado por la Dra. Betsy Busch, MD


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