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Los niños y la seguridad con las armas

Los niños y la seguridad con las armas
Según un estudio de 2005 de la American Academy of Pediatrics (AAP), la probabilidad de que un arma guardada en el hogar cause la muerte de alguien conocido por la familia es 43 veces mayor que la probabilidad de que resulte en la muerte de un desconocido al usarse en defensa propia. En los hogares con armas, el riesgo de suicidio es cinco veces mayor y el de homicidio tres veces mayor que en los hogares sin armas. Debido a este mayor riesgo, la AAP recomienda que no haya armas de fuego en los hogares donde hay niños. Muchos niños viven en casas donde hay armas. Aun si usted no tiene un arma, su niño puede jugar en casas de amigos cuyos padres tienen armas o puede estar expuesto a las armas a través de amigos u otros familiares.

De la misma manera que se les enseña a los hijos a cruzar la calle en forma segura, todas las familias deben hablar de la seguridad con las armas. Esta conversación puede evitar una tragedia o salvarle la vida a su niño.

Prepare a los niños de todas las edades repasando las siguientes reglas de seguridad con las armas

Las armas no son juguetes. Explique a su niño que un arma no es un juguete REAL y que NUNCA debe jugar con un arma.

Las armas son peligrosas. Su niño puede haber estado expuesto a violencia fingida con armas de fuego en películas, televisión o juegos de video o con otros niños. Hable con sus hijos sobre lo que ven en los medios de comunicación y explique que no es real. Explique que una arma de verdad puede causar heridas permanentes o matar a la persona que la manipula o a cualquiera que esté cerca o en la zona.

Nunca hay que tocar un arma. Dígale a su niño que recoger un arma o incluso tocarla, aunque no tenga la intención de tocar el gatillo o disparar, NO ESTÁ BIEN. Nunca debe tocar un arma, aun si cree que no está cargada o que es segura. La mayoría de los accidentes ocurren sin que nadie tenga la intención de herir a nadie. Los niños deben saber que NUNCA deben tocar un arma aunque un amigo les asegure que está bien.

Si ves una arma, aléjate de inmediato. Una vez que su niño entienda que nunca debe tocar un arma, tienen que saber qué hacer si está expuesto a una. Si ve un arma, debe alejarse de inmediato y encontrar un lugar seguro lejos del arma.

Una vez que estés seguro lejos del arma, díselo de inmediato a un adulto. Una vez que el niño se haya alejado y esté seguro, debe informar de inmediato a un adulto sobre la ubicación del arma. Si está en la casa de un amigo, debe decírselo al adulto responsable. Si no hay adultos, dígale que se comunique inmediatamente con usted o cualquier otro adulto de confianza.

Si el dueño del arma es alguien que usted conoce, debe informárselo de inmediato y pedirle que la ponga en un lugar seguro. Tal vez le convenga considerar si seguirá permitiendo que su niño visite el hogar de esta persona.

Si el niño ve un arma desatendida y no sabe quién es el dueño, debe informar su ubicación directamente a la policía.

Cómo responder a amenazas de violencia con armas

Sepa la diferencia entre el juego y una amenaza real. Los niños pequeños suelen hacer armas de juguete con palitos y otros elementos o incluso con sus propias manos. Este juego imaginario es una imitación normal de conductas que han observado en televisión y a veces es sólo un juego divertido. Una amenaza de violencia con armas infunde temor y debe informarse de inmediato a la policía.

Una nota sobre las armas de juguete: Permitir que un niño juegue con un arma de juguete es una decisión personal. Sin embargo, es importante que el niño sepa que las armas de verdad no son juguetes. Además, en los espacios públicos como centros comerciales, cines y transporte público puede haber reglas sobre las armas de juguete. Lo mejor es que su niño deje este tipo de juguetes en su casa.

Informe cualquier amenaza. Dígales a sus niños que si se sienten amenazados u oyen una amenaza de violencia con armas, se lo deben decir de inmediato a un adulto. Si están en la escuela, el adulto puede ser un maestro o el director. Si están fuera de la escuela, pídale que le avisen inmediatamente a usted u otro adulto de confianza.

Informe inmediatamente a la policía de cualquier amenaza de violencia con armas.

Informe a su niño de las consecuencias. Los niños pueden presenciar violencia fingida con armas al escuchar a actores o personajes de videojuegos amenazarse con dispararse. Es importante explicarles que si amenazan a alguien en la vida real, puede haber consecuencias serias como expulsión de la escuela, arresto policial u otras acciones legales contra el autor de la amenaza.

Para más información sobre cómo hablar con su niño sobre acontecimientos trágicos como la violencia con armas de fuego, vea nuestro artículo.

Recursos adicionales

KidsHealth la seguridad con las armas para niños: Artículo sobre la seguridad de las armas escrito directamente para los niños.

Center to Prevent Youth Violence (Centro de Prevención de la Violencia Juvenil): Organización enfocada en educar a padres y niños para prevenir la violencia armada, la violencia relacionada con las pandillas, y el suicidio.

Law Center to Prevent Gun Violence (Noticias sobre las leyes acerca de armas de fuego): Sin fines de lucro iniciada por abogados y se comprometió a proveer los conocimientos jurídicos en apoyo de la prevención de la violencia armada y las leyes de armas.

Brady Campaign Scorecard of Current Gun Laws (Tarjeta con las leyes sobre armas de fuego de cada estado): Leyes de armas por parte del Estado.

 


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