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Los niños y la seguridad con las armas: Si usted es dueño de una arma

Los niños y la seguridad con las armas: Si usted es dueño de una arma

GunPolicy.org (2012) estima que en Estados Unidos hay unos 300 millones de armas de fuego en manos de civiles (personas que no pertenecen ni al ejército ni a la policía). De éstas, 100 millones son armas de mano, las que están a más fácil alcance de los niños. Casi la mitad de todos los dueños de armas viven en hogares con otras personas, entre ellas niños.

Si es dueño de un arma, especialmente si estará en proximidad de los niños, usted es responsable de garantizar que esté en un lugar seguro en todo momento. En algunos estados lo exige la ley.

En Massachusetts, “Todas las armas de mano, rifles y escopetas que haya en una vivienda deben mantenerse en un contenedor cerrado, como una caja fuerte o equipada con seguro mecánico a prueba de manipulaciones u otro dispositivo de seguridad”, (MassLive.com, 2012).

La mejor forma de asegurar un arma es guardarla descargada y por separado de la munición. La mayoría de los accidentes ocurren cuando las armas están cargadas, aunque estén ocultas. Guardar el arma descargada, bajo llave y separada de toda la munición reduce en gran medida el riesgo de accidentes.

Project ChildSafe® “es un programa nacional cuya meta es promover prácticas seguras de manipulación y almacenamiento de armas de fuego entre todos los dueños por medio de mensajes educativos de seguridad y distribuyendo kits de seguridad gratuitos” (2012). En el sitio web hay una lista de agencias locales que distribuyen estos kits de seguridad.

Asegure que tanto el arma como la munición estén guardadas bajo llave fuera del alcance de los niños. Un estudio de la AAP en varones de 8 a 12 años mostró que si encontraran un arma real, casi dos tercios de los niños la manipularían y jalarían el gatillo. Los niños son naturalmente curiosos y podrían encontrar el arma al explorar otras partes de su casa. Asegúrese de guardarla en un lugar seguro fuera del alcance de los niños, especialmente si tienen acceso no supervisado al lugar donde están el arma o la munición.

La llave del seguro del arma debe guardarse en un lugar que los niños no puedan encontrar. Los seguros de armas se consiguen fácilmente y muchos departamentos de policía los proveen en forma gratuita. Sin embargo, sólo ofrecen protección si las llaves se mantienen también en un lugar oculto, bajo llave y fuera del alcance de los niños.

Nunca deje el arma desatendida. Muchas personas usan armas con fines recreativos como caza deportiva o tiro al blanco. Considere limpiar sus armas fuera de su casa, en lugares de práctica de tiro al blanco o con amigos que no tienen hijos. Si no le queda mas remedio que limpiar el arma en su hogar, NUNCA la deje desatendida. Póngale el seguro inmediatamente después de las tareas de limpieza o mantenimiento.

Además del seguro del arma, considere comprar una caja fuerte para armas. Un niño curioso o resuelto podría encontrar fácilmente la llave del seguro del arma. Para mayor seguridad, tal vez le convenga considerar una caja fuerte de combinación para el arma. Nunca le diga la combinación de la caja fuerte a un niño ni permita que tenga acceso a la misma.

Sea franco con respecto a las armas. De la misma manera que les diría a sus visitas que en su casa hay una piscina, debería decirles a los padres de los niños que vienen a jugar que usted es dueño de un arma. Aunque le resulte un poco incómodo, le agradecerán la sinceridad. Como mínimo, informe a todas las personas que cuidan a sus hijos que en su casa hay armas y dígales que los niños tienen el acceso prohibido a esos lugares. Por último, mantenga en secreto la ubicación de sus armas.


Si está pensando en comprar un arma

Infórmese de los riesgos. Comprar un arma es una decisión sería que no se debe tomar a la ligera. El mayor riesgo de muerte accidental, homicidio y suicidio son factores que merecen la consideración debida.

Explore alternativas. Muchas personas compran armas para protegerse. Antes de comprar un arma, considere otras opciones de seguridad. Un sistema de alarma para el hogar con línea directa a la policía, los bomberos y la ambulancia puede ayudarle a sentirse seguro sin el riesgo añadido de un arma de fuego.

Planee con anticipación. Todos los estados tienen requisitos para la compra de un arma. Algunos requieren capacitación de seguridad adicional. Aun si la capacitación de seguridad no es obligatoria en su estado, antes de decidir que comprará un arma, considere tomar un curso de seguridad. Además, al planear la compra, incluya en el presupuesto un seguro para el arma e idealmente cajas fuertes separadas para el arma y la munición.

Asegure su arma de inmediato. Asegure su arma nueva de inmediato descargándola y guardando por separado y bajo llave el arma y las municiones. Asegúrese de que las llaves del seguro del arma y de las cajas fuertes estén ocultas y mantenga en secreto las combinaciones.


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