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Salud mental infantil: cómo criar un niño feliz y saludable

Además de satisfacer las necesidades físicas de su hija o hijo, como alimentos, ropa y vivienda, la promoción de la salud mental es fundamental para criar un niño que prospere y tenga éxito. La forma de interactuar con el mundo, las relaciones que establece con la familia y los amigos, y la manera en que enfrenta los desafíos son aspectos importantes de la salud mental.

Estos consejos le ayudarán a crear un ambiente positivo para que su niño prospere.

Sea coherente y sensible a las necesidades de su niño pequeño. Estimule el desarrollo temprano del niño respondiendo siempre a sus necesidades con amor y atención. Este es el mejor enfoque para los menores de dieciocho meses de edad y ayuda a sentar las bases para una salud emocional positiva más adelante en la vida. Establezca rutinas desde el principio durante la alimentación, las comidas y el baño, pero sea flexible, ya que las necesidades del niño son más importantes que cumplir un horario rígido.

Considere el comportamiento como una forma de comunicación. La conducta es una de las formas en que el niño comunica sus necesidades, pensamientos, sentimientos y emociones, y una ventana a su manera de ver el mundo. A veces puede parecer que el niño está tratando de volverla loca. Sea paciente, comprenda que el comportamiento es un reflejo de lo que está sintiendo y tratando de comunicarle.

Apoye a los niños mayores y establezca límites. Cuando el niño empiece a poner a prueba los límites, generalmente alrededor de los dieciocho meses, sea coherente con la crianza fijando límites y expectativas justos y haciéndolos cumplir en forma consecuente. Ayude a su niño a controlar las emociones permitiendo que exprese sus sentimientos, ayudándole a identificar las causas y sugiriéndole maneras de afrontarlas. Esto le enseñará a regular las emociones, un indicador importante de la salud mental infantil.

Ayude a su niño a resolver problemas. Las relaciones con los compañeros de juego, de clase y demás amigos le ayudan a aprender y crecer y le dan la oportunidad de desarrollar habilidades sociales y de resolución de problemas. Ayúdele a resolver problemas alentándolo a proponer soluciones, a pensar en los inconvenientes que podrían surgir y dándole espacio para decidir qué hacer. Hable sobre el significado de ser un amigo, y dé un buen ejemplo de estas conductas con su propias amistades.

Promueva la autoestima y la confianza del niño. Los niños de todas las edades, especialmente los preadolescentes y adolescentes, necesitan aliento y elogios. Ayude a su hija o hijo a encontrar una actividad, deporte, pasatiempo u otra influencia positiva para reforzar su autoestima y confianza. Aliéntelo a explorar el mundo en forma segura y muéstrese siempre abierto y dispuesto a hablar de sus experiencias.

Controle el estrés de su ambiente. La investigación ha demostrado que cuando un niño se encuentra a menudo en situaciones estresantes sin el apoyo cariñoso y sensible de los padres, su desarrollo, incluida la salud mental, puede resultar afectado en forma negativa y a largo plazo. Para más información acerca de cómo controlar el estrés, lea nuestro artículo de expertos.

Cuídese a usted mismo. Descanse lo suficiente y no dude en pedir ayuda a sus personas de confianza. Tenga un plan para cuando sienta agotamiento y necesite unos momentos a solas. No se olvide de tomarse un poco de tiempo para usted, idealmente un poco cada día. Cuidarse a usted mismo le ayudará a cuidar a su niño y le transmitirá a él o ella una sensación de calma y estabilidad.

Confíe en su instinto materno o paterno. Si tiene alguna preocupación acerca de su niño o su interacción con los amigos, o si le parece que algo no está bien, hable con su pediatra en su próxima visita o haga una cita para verlo antes.

Este artículo fue escrito con el asesoramiento experto de Katherine Moss, Ph.D., psicóloga clínica y directora de Integración Comunitaria y Atención de Salud de la Behavioral Health Network.


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